Tyrese Maxey salvó la temporada de los Sixers con una de las actuaciones de playoffs más duras de la historia

NUEVA YORK – Therese Maxey podía sentir el hoyo en su estómago gruñendo, creciendo y profundizándose. Sabía lo malo que era, cuánto peor estaba a punto de ponerse. Casi podía extender la mano y tocar las pesadillas, aquellas de las que no podía deshacerse, las que enfrentaría durante semanas. Quizás meses. Quizás más.

Cuando eres el tipo de niño que supera todos los exámenes, cada error te corta hasta la médula, y ahí estaba Maxie, a medio minuto del final de la línea, perdida entre las grietas del bolígrafo rojo. Filadelfia estaba perdiendo por seis en el último cuarto del Juego 5: solo 28,9 segundos separan a los Knicks de avanzar a la segunda ronda de los playoffs de la NBA de 2024, y los Sixers se separan de otra decepcionante salida temprana de la postemporada para coronar una temporada que comenzó de esta manera. . Esperanzas altas y brillantes.

Como lo ha hecho durante los primeros cuatro juegos de esta serie de primera ronda, Maxey, en general, ha estado sobresaliente: 34 puntos con 14 de 24 tiros, ocho asistencias contra dos pérdidas de balón, y el motor ofensivo que los Sixers necesitaban era Joel Embiid. una acumulación de dolencias (dolor en la rodilla, un pie izquierdo reparado quirúrgicamente, migrañas y parálisis de Bell), todo lo cual le quitó el dolor al MVP de los tiros.

Pero Maxey no estaba pensando en ninguna de esas marcas, ninguna de esas monedas de diez centavos, ninguno de esos rápidos zigzags a través de capa tras capa de la defensa perimetral de los Knicks. Lo único en lo que podía pensar era en las personas que le habían hecho mal.

«Quiero decir, yo… soy un tipo feliz, pero odio absolutamente perder», dijo Maxie. «Especialmente cuando estás en ciertos momentos, como, fallé tres tiros libres, tiros libres críticos, y luego perdí el balón tarde. Ya sabes, la gente no me ve molesto, pero estaba realmente molesto, y Solo quería salir y compensar a mis compañeros de equipo, oh hombre.

«Siento que jugué bien todo el partido, y si hubiéramos perdido un partido así, terminando la temporada así, me habría sentido destrozado».

Así que Maxey hizo lo único que se puede hacer para poner fin a una pesadilla: se levantó de nuevo, anotando siete de los 46 puntos de su carrera en esos últimos 28,9 segundos para salvar la temporada de los Sixers.

Primero, Maxi hizo un pase interior a la zona de defensa, dándole espacio para atacar. Menos de tres segundos después de tener el balón en sus manos, estaba en el aire.

«Sabíamos que teníamos que conseguir algunos triples», dijo. «Quiero decir, traté de llegar a algún lugar, levantarme y disparar».

Afortunadamente para él y para Filadelfia, no fue el único que salió volando. El pívot de los Knicks, Mitchell Robinson, activo para el Juego 5 después de perderse el Juego 4 por una lesión en el tobillo, saltó al maxi corral después de que Embiid quedó atrapado en una pantalla del guardia de Nueva York Myles McBride. El problema fue que literalmente saltó, dándole a Maxie una diana de 7 pies a la que apuntar.

«Quiero decir, lo manejaré como un hombre», dijo Robinson.

Maxey conectó con el cuerpo de Robinson y el tiro conectó con la canasta, dándole a Filadelfia la oportunidad de realizar una jugada de cuatro puntos. Después de fallar esos tiros libres anteriores, Maxey no iba a desperdiciar este, reduciendo la ventaja de Nueva York a dos.

«Cometimos un error en una situación en la que no queríamos cometer un error», dijo el entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau.

Después de que el delantero de los Knicks, Josh Hart, anotara un par de tiros libres en el otro extremo, los Sixers recibieron el balón tres veces y Maxey tuvo otra oportunidad de enmendarse. Esta vez, Embiid colocó la pantalla aún más arriba, en la línea de media cancha. McBride lo superó, pero no lo suficientemente rápido como para iniciar una competencia de remontada con el súper rápido Maxi, quien golpeó la plataforma de lanzamiento entre el N y el E en el logotipo de la cancha central de Nueva York, a unos 10 pies de la posible competencia de Robinson. , y a 35 pies del borde. Y déjelo volar con la temporada en juego.

Lo que Maxie estaba pensando cuando se detuvo: «Encuentra una manera de sobrevivir».

«Nuestra temporada está en juego», afirmó. “Quiero decir, sé que confío en mi trabajo. Confío en lo que he hecho toda mi vida, simplemente tratando de llegar a alguna parte, levantar la pelota y dejarla caer.

Lo que pensaba Kelly Oubre Jr. cuando el disparo salió de la punta de los dedos de Maxie: «Buena suerte.»

«Sabes, en realidad está trabajando en esa toma», dijo Aubrey. «Durante los calentamientos, es posible que lo veas hacer ese tiro. Es simplemente una gran confianza y la voluntad de no perder».

Lo que pensaban los Knicks, bueno, al menos algunos de ellos: «Oye, ¿se suponía que íbamos a cometer una falta sobre Maxie antes de que pudiera anotar un triple?»

«En esas situaciones, hablas de lo que quieres hacer», dijo Thibodeau. “Fue un tiempo muerto y Josh anotó dos tiros libres. [The lead is] dos. Entonces tienes que comunicar cuáles son tus decisiones. Podríamos haberlo hecho mejor en esta situación y lo haremos. …Nosotros podríamos tener [fouled on that play]. Esto, ya sabes. Pero lo dejaremos así».

(Cita de la estrella de los Knicks, Jalen Brunson: “Creo que tenemos que estar en la misma página, los cinco. Creo que algunos de nosotros pensamos que íbamos a cometer un error. No lo estábamos. Y eso depende de mí. Tengo que estar preparado para comunicar cosas así en la cancha, sí (debería manejar mejor).

que mellas Aficionados Estábamos pensando mientras el disparo caía tranquilamente a través de la red, empatando el partido a 97 a falta de 8,1 segundos… Bueno, eso probablemente no sea imprimible. También lo que Maxey estaba diciendo cuando Nicolas Batum hizo un último esfuerzo para que Brunson venciera a su compañero de equipo All-Star:

“Estaba diciendo algunas cosas que a mi abuela probablemente no le gustarían, honestamente”, dijo Maxie.

Los comentarios que Maxi hizo mientras caminaba de un extremo al otro del campo del estadio más famoso del mundo probablemente no estuvieron a la altura. Pero el disparo que los produjo y los precedió les dio a los Sixers cinco minutos extra en la oficina… y lo aprovecharon al máximo.

Especialmente Embiid, quien tuvo problemas con sus tiros y pérdidas de balón, y fue blanco frecuente de castigo por parte de Brunson en el pick-and-roll en los Juegos 4 y 5, pero anotó tarde para lograr un puñado de sus mejores posesiones de la noche cuando Filadelfia más los necesitaba:

El entrenador de los Sixers, Nick Nurse, dijo sobre Embiid, quien terminó con 19 puntos con 7 de 19 tiros, 16 rebotes y 10 asistencias (el primer triple-doble de su carrera en los playoffs), nueve pérdidas de balón, cuatro bloqueos y un robo. “No parece que se vaya a notar esta noche. Obviamente no se sentía muy bien. Fue un partido difícil para él. […] Quiero decir que puede mover los pies, puede bloquear tiros, puede quitar el balón. Todos lo hemos visto hacerlo cuando está demasiado ocupado e intenta detenerse. Fue bueno que finalmente llegara y pudiera profundizar.

Mientras Maxey hacía magia y Embiid profundizaba, los Knicks dieron un paso al frente.

Después de que Brunson anotó cinco puntos rápidos para abrir la sesión extra, Nueva York anotó sólo cuatro puntos en los últimos 3:56 del tiempo extra, acertando 1 de 8 desde la cancha con dos pérdidas de balón. Cinco de esos siete errores pertenecieron a Brunson, quien no pudo replicar el éxito culinario intermitente que encontró a partir del tercer juego. Lo mismo ocurrió con las dos pérdidas de balón, incluida una volcada faltando 18,2 segundos, en la que él y el centro Isaiah Hartenstein se cruzaron:

«No es un buen juicio de mi parte», dijo Brunson, quien terminó con 40 puntos y seis asistencias en su cuarto juego de 47 puntos y 10 asistencias. «Rotación insignificante en horas extras».

“Es una manera difícil de perder un juego”, dijo Thibodeau. «Él tenía la ventaja. Tenemos que jugar más duro con la ventaja».

El martes, sin embargo, fueron los Sixers los que resistieron más, liderados por el armador de 23 años del equipo, un All-Star, el jugador que más ha mejorado en la liga y ahora autor de una de las actuaciones más legendarias de la historia. postemporada. En la historia del baloncesto en Filadelfia.

“Esta noche, ese último cuarto, ese momento final, lo que pudo hacer fue increíble para nosotros”, dijo el alero de los Sixers, Tobias Harris, quien anotó 19 puntos con 7 de 11 tiros y ocho rebotes en su mejor juego de la serie. . . «Quedamos embarazadas, en ese mismo momento».

El sexto juego promete ser otra guerra de desgaste, solo 48 horas después de que varios jugadores clave de esta serie registraran minutos brutales y de alto impacto: 48 para Embiid, 50 para OG Anunoby, 51 para Brunson, 52 para Maxey y 53 para Hart. con quien no se sentía cómodo segundo martes. Los Knicks, que jugaron sólo con siete jugadores en el Juego 5, después de perder al octavo jugador Bojan Bogdanovic por el resto de la temporada, no pueden darse el lujo de desacelerar mientras buscan aprovechar una segunda oportunidad para evitar un Juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo. .

“Sacamos todo”, dijo Bronson. «Ya no hay tiempo para controlar el ritmo».

Y los Sixers no pueden, como sabe Maxey.

«Quiero decir, honestamente, sé que esto es un cliché o algo así, pero estoy tratando de mejorar en el juego», dijo. “Yo solo… sé lo que tenemos que hacer en 48 horas. No podemos dejar que esto siga así. Es un juego completamente nuevo. «Y nuestra temporada vuelve a la normalidad».

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