Una niña de 11 años ayuda a descubrir el reptil más grande jamás creado

Fue el reptil más grande que jamás haya vagado por los océanos de la Tierra. Con aproximadamente 82 pies de altura, este ictiosaurio gigante era aproximadamente del tamaño de una ballena azul, un mamífero marino y el animal más grande que se conoce que haya existido en cualquier momento de la historia del planeta. Sin embargo, el ictiosaurio se llama… Ichthyotitan severonsisPasó prácticamente desapercibido hasta que una niña de 11 años y su padre vieron un fósil único durante un paseo por una playa en el suroeste de Inglaterra durante el apogeo de la pandemia de coronavirus en mayo de 2020. El fósil mide diez centímetros de largo, como reveló alguien. dice el cazador aficionado de fósiles Justin Reynolds, y dijo que los fósiles que llevó hasta la playa eran «más grandes que cualquier trozo de hueso que hubiera encontrado antes». NPR.

Su hija Ruby mantuvo la vista fija en el suelo y pronto encontró un fósil más grande y mejor conservado. «Estaba como tirado allí», medio enterrado en el barro, le dijo a NPR. Los dos fósiles apuntaban a una especie desconocida de ictiosaurio, un orden de grandes reptiles marinos extintos. Este tipo fue descrito en un estudio publicado el mes pasado en uno más, del que Ruby, de 15 años, fue coautor, vivió hace unos 202 millones de años, cerca del final del Triásico. El autor principal del estudio, Dean Lomax, paleontólogo de las Universidades de Bristol y Manchester, había visto previamente sólo un indicio de… Ichthyotitan severonsis En los fósiles encontrados por su amigo Paul de La Salle, otro coleccionista aficionado de fósiles a quien se le atribuye el descubrimiento.

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Los fósiles de De La Salle, recolectados a poca distancia de otros fósiles en 2016, formaron lo que Lomax identificó como parte de una mandíbula de ictiosaurio. explorar. en estudio 2018La pareja señaló que los fósiles «pueden representar los ictiosaurios más grandes conocidos actualmente». Dos años más tarde, Reynolds y Ruby se pusieron en contacto y afirmaron que sus fósiles eran idénticos. «Tenían toda la razón», dijo Lomax a NPR. Se han recolectado más fósiles en Blue Anchor Beach en Somerset, lo que permitió identificar a la especie, cuyo hueso completo de la mandíbula inferior medía al menos siete pies de largo, por Smithsonian. A partir de él se extrapola el tamaño total estimado del reptil. Pero Lomax espera que después del último descubrimiento, «tal vez algún día se encuentre un cráneo o un esqueleto completo…» lanzamiento. (Más historias de descubrimientos).

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