Al menos 20 personas mueren esperando ayuda en Gaza mientras se discute una nueva oferta de alto el fuego

Al menos 20 personas murieron y más de 150 resultaron heridas el jueves por la noche en lo que funcionarios palestinos en Gaza y testigos dijeron que fue un ataque israelí contra una multitud de personas que esperaban recoger suministros de un convoy de ayuda en el norte de la Franja. El ejército israelí negó rotundamente su responsabilidad por los asesinatos en un comunicado emitido el viernes.

Las FDI dijeron que hombres armados palestinos abrieron fuego cuando la multitud se reunió y que camiones de ayuda atropellaron a algunos civiles.

«Una extensa revisión preliminar realizada por el ejército israelí durante la noche encontró que el ejército israelí no abrió fuego contra el convoy de ayuda», dice el comunicado.

Tres personas entrevistadas por The Washington Post que fueron a recibir los camiones el jueves por la noche dijeron que vieron un helicóptero israelí y drones disparando al azar contra los palestinos que se habían reunido para recibir ayuda. Dos testigos dijeron que también vieron agentes de policía palestinos armados, pero que estaban a cierta distancia del convoy, y uno dijo que los agentes dispararon sus armas al aire para controlar a la multitud.

Los asesinatos ocurrieron mientras la Franja de Gaza sufre una crisis de hambruna que, según los funcionarios humanitarios, es provocada por el hombre y se debe en gran medida a la obstrucción de la ayuda por parte de Israel. La grave escasez y la retirada de las autoridades provocaron una estampida desesperada en torno a los convoyes de ayuda y escenas de caos a las que los habitantes de Gaza no estaban acostumbrados.

Dado que los suministros limitados de alimentos, medicinas y otros artículos de primera necesidad ingresan a Gaza a través de cruces terrestres, Estados Unidos y otros países han recurrido a entregar una pequeña cantidad de suministros por aire y mar.

Israel negó haber impuesto restricciones a la ayuda proporcionada a Gaza. La ONU y otros funcionarios de ayuda dicen que sin un alto el fuego, los residentes del enclave podrían enfrentar una hambruna masiva.

El gabinete de guerra de Israel se reunió el viernes para evaluar la nueva propuesta de alto el fuego de Hamás. Posteriormente, la oficina del primer ministro Benjamín Netanyahu dijo en un comunicado que las demandas del grupo armado «siguen siendo irrazonables», pero que Israel enviaría una delegación a Qatar, que medió en las conversaciones de alto el fuego, para discutir la posición israelí.

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Poco antes de la medianoche del viernes, el Ministerio de Salud de Gaza anunció que decenas de personas murieron o resultaron heridas como resultado del ataque israelí contra civiles que esperaban comida en la rotonda de Kuwait, un lugar en el norte de Gaza donde la gente se apresuró a interceptar el llegada de la ayuda. El comunicado afirma que el hospital Al-Shifa recibió 11 cadáveres y 100 heridos. El Ministerio de Salud dijo más tarde que al menos 20 personas habían muerto.

Mahmoud Basal, portavoz de la defensa civil de Gaza, dijo en una entrevista el jueves por la noche que miles de personas reunidas cerca de la rotonda se vieron obligadas a «cubrirse» después de lo que dijo fueron disparos de helicópteros y drones israelíes, seguidos de tanques y fuego de artillería. Añadió que un proyectil de artillería cayó sobre una casa destruida en la que se refugiaban personas.

El ejército israelí afirmó en un comunicado que «facilitó el paso» de 31 camiones que transportaban ayuda humanitaria destinada a los residentes del norte de Gaza. La declaración decía que aproximadamente una hora antes de llegar al “corredor humanitario, hombres armados palestinos abrieron fuego mientras los civiles en Gaza esperaban”.

«Los militantes palestinos continuaron disparando mientras una multitud de habitantes de Gaza comenzó a saquear camiones», decía el comunicado. Añadió que no se lanzaron tanques, ataques aéreos ni disparos israelíes contra los civiles de Gaza en el convoy de ayuda, y describió los informes de que Israel era responsable de las muertes como parte de una “campaña de difamación” de Hamás.

La policía de Gaza dejó de vigilar los envíos de ayuda en la Franja el mes pasado después de que Israel lanzara varias redadas contra la fuerza. El mes pasado, la policía de Gaza dijo que ya no acompañaría las entregas de ayuda después de un aumento de los ataques israelíes contra la fuerza, según las Naciones Unidas. En consecuencia, la retirada de la policía exacerbó el caos en torno a la distribución de la ayuda.

Abdul Hakim Jawad, uno de los testigos, dijo que salió de su casa en la ciudad de Beit Lahia alrededor de las siete de la tarde, después de la oración vespertina. Aproximadamente una hora más tarde, cuando todavía estaba al norte de la rotonda de Kuwait, escuchó por primera vez lo que describió como artillería y disparos. Agregó que luego vio un helicóptero y un cuadricóptero disparando «proyectiles y balas».

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Jawad dijo que el tiroteo comenzó antes de que llegaran los camiones. Añadió que a veces se detenía cuando un camión a toda velocidad pasaba entre la multitud y la gente exigía saltar y coger harina u otros suministros. Añadió que después de eso se reanudarían los disparos y estimó que el número de camiones era siete.

“Los camiones también atropellaron a la gente”, afirmó. «Soy una de esas personas. Un camión me atropelló el pie».

Jawad contó que acudió varias veces a la rotonda de Kuwait para intentar conseguir harina, aunque siempre salió con las manos vacías, como ocurrió el jueves.

Señaló que el caos que rodea la entrega de ayuda, del que la gente se entera de boca en boca, se ha convertido en una rutina. Añadió que en la oscuridad, la gente centra su atención en tratar de conseguir comida y sobrevivir.

Por primera vez en la rotonda, Jawad dijo que vio grupos de hombres, algunos armados con armas automáticas, y los identificó como policías. Estaban a unos 350 pies de la rotonda y, a veces, “dispararon al aire” para calmar a la multitud, dijo, y agregó que no vio a palestinos disparando a otros palestinos.

Otro testigo, Muhammad Samir Basil, de 49 años, del barrio de Zaytoun en la ciudad de Gaza, dijo al periódico por teléfono que vio a la policía estacionada a menos de una milla de distancia. Dijo que a partir de las 8 de la noche, helicópteros y drones israelíes dispararon periódicamente contra la multitud.

Uno de los amigos de Jawad, Muhammad Safi (29 años), también fue a la rotonda de Kuwait en busca de harina. Añadió que cuando la multitud llegó por primera vez, las fuerzas israelíes lanzaron “bombas de humo y sonido”. “Entonces empezaron a disparar”.

Y añadió: «Las víctimas han comenzado a ser retiradas».

La autenticidad de estas cuentas no se puede verificar de forma independiente. El viernes por la noche, el ejército israelí publicó imágenes borrosas y editadas de lo que, según dijo, mostraba a “militantes palestinos abriendo fuego contra civiles en Gaza”.

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El periódico no pudo verificar de inmediato la ubicación de las imágenes ni los eventos que el ejército israelí dijo haber fotografiado.

Estados Unidos revisó el viernes una nueva oferta para liberar a rehenes de Hamás, dijo el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, anunciando que se continúa trabajando intensamente para intentar llegar a un acuerdo que imponga un alto el fuego en la guerra que comenzó hace cinco meses.

«Hamás ha presentado una contrapropuesta», dijo Blinken a los periodistas en Viena después de un día de reuniones con responsables de la toma de decisiones de la ONU y líderes austriacos. «Obviamente no puedo entrar en detalles».

Añadió que Estados Unidos está “trabajando intensamente con Israel, Qatar y Egipto para llenar los vacíos restantes y tratar de llegar a un acuerdo”. Y añadió: «Tenemos conversaciones en este momento mientras hablamos aquí, y estoy convencido de que continuarán en los próximos días».

Bassem Naim, un funcionario de Hamás, dijo al periódico que no podía confirmar los detalles exactos de la propuesta, pero dijo que el movimiento pretende alcanzar un acuerdo integral para poner fin a los combates y no sólo un acuerdo parcial. “Acuerdo total o no acuerdo”, afirmó.

Reuters, que dijo que había revisado la propuestaSe informó que los detalles incluían la liberación de mujeres, niños y ancianos, además de rehenes israelíes enfermos, a cambio de la liberación de entre 700 y 1.000 prisioneros palestinos, 100 de los cuales cumplen cadena perpetua. Según cifras publicadas por el gobierno israelí, todavía hay unos 99 rehenes vivos en cautiverio en Gaza.

En respuesta a los informes de que un posible acuerdo estaba cerca, algunas familias de rehenes israelíes dijeron que se reunirían frente a un edificio gubernamental en Tel Aviv el viernes para presionar al gabinete de guerra para que aceptara el acuerdo.

«Ahora es el momento de que los miembros del Gabinete y el primer ministro Benjamín Netanyahu tomen una decisión que salve a nuestros seres queridos», dijeron en un comunicado el viernes.

Una nación entera cuenta con ellos para tomar la decisión correcta: el regreso de nuestros hermanos y hermanas”.

Michael Birnbaum, Hajar Harb, Itay Stern y Adila Suleiman contribuyeron a este informe.

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