Retiro de Aaron Donald: Su dominio fue inigualable en la NFL

Entrando en su octavo Durante la temporada de la NFL, al ala defensiva Aaron Donald le faltaba uno de sus logros: un anillo de Super Bowl.

Cuando él y Los Angeles Rams llegaron al Super Bowl LVI en la temporada 2021, Donald selló la victoria con una de las jugadas emblemáticas de sus 10 años de carrera, que terminó el viernes cuando anunció su retiro.

En cuarta oportunidad en una jugada de tres puntos, Donald presionó al mariscal de campo de los Cincinnati Bengals, Joe Burrow, y forzó un pase incompleto para completar la victoria de los Rams por 23-20. Su celebración también será recordada: corrió con los brazos extendidos y luego señaló su dedo anular izquierdo, donde iría su primer anillo de Super Bowl.

Pero incluso antes de ese título, Donald dominó las ofensivas y ganó tres premios al Jugador Defensivo del Año de la NFL, empatando la mayor cantidad en la historia de la NFL. El anillo del Super Bowl LVI es la última casilla a marcar para una carrera que eventualmente tendrá un busto de Donald en Canton, Ohio.

dijo a ESPN el entrenador de los Atlanta Falcons y ex coordinador defensivo de los Rams, Raheem Morris. «No sólo porque lo he entrenado. El impacto que ha tenido en el juego, el impacto que ha tenido en el interior, lo que ha podido hacer. [Hall of Famers] Lawrence Taylor… Joe Green 'promedio'. Él está en ese camino profesional».

Seleccionado en el puesto 13 procedente de Pitt por los St. Louis Rams en 2014, Donald estableció el récord de la franquicia de los Rams con 111 capturas en su carrera. Fue seleccionado al Pro Bowl en sus 10 temporadas en la NFL y fue nombrado All-Pro del primer equipo en ocho. Donald también fue el Jugador Defensivo del Año 2014.

Según ESPN Stats and Information Research, Donald es uno de los dos únicos jugadores defensivos en ganar una selección de Pro Bowl en sus primeras 10 temporadas en la NFL, uniéndose a Taylor (10) desde la fusión AFL-NFL de 1970.

Según Elias Sports Bureau, Donald y Barry Sanders son los únicos jugadores en la historia de la NFL que jugaron al menos 10 temporadas y fueron seleccionados al Pro Bowl en cada temporada. Sanders jugó las 10 temporadas y se retiró en 1998.

Morris tuvo la sensación de que Donald había «hecho todo lo que se había propuesto» en el campo de fútbol.

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«No puedo decir que esté sorprendido, aún así vale la pena el shock porque tiene mucho más», dijo Morris. «Te da una especie de sensación de que Gale Sayers y Barry Sanders se alejan cuando un tipo en realidad no necesita alejarse. Es hora de que él».

A pesar de demostrar que todavía puede jugar al más alto nivel de la liga y de ganar otra nominación al Pro Bowl en 2023, Donald parece estar listo para lo que venga después de su histórica carrera futbolística.

«A lo largo de mi carrera, lo he dado todo mental y físicamente al fútbol, ​​los 365 días del año dedicados a convertirme en el mejor jugador que puedo ser», escribió Donald en su anuncio. «… Al centrar mi atención en un nuevo capítulo, no estoy seguro de lo que me depara el futuro, pero estoy entusiasmado con las oportunidades fuera del campo».

una mirada Es fácil decir que Donald y él tenían los atributos físicos para dominar la línea de golpeo. Sus entrenamientos en las instalaciones de los Rams seguirían siendo legendarios, y los novatos a menudo pensaban (o al menos esperaban) que podrían continuar.

El director de fuerza y ​​acondicionamiento de los Rams, Justin Lovett, tenía una lista de 15 nombres en la pizarra de su oficina. «AD's Body Count» es una lista de jugadores que han intentado y no han podido completar un entrenamiento con Donald desde que Lovett fue contratado en 2020. Durante el campo de entrenamiento de 2023, se agregaron los nuevos backs defensivos Kobe Turner y Dejuan Johnson. lista.

Turner, quien lideró a los novatos de la NFL en capturas la temporada pasada, intentó igualar a Donald en una de las primeras semanas del campo de entrenamiento. El tackle nariz dijo que estaba haciendo algunos ejercicios con Donald «a un ritmo más lento». Pero a mitad del segundo día tuvo un ataque.

«Me pusieron en la plantilla ese día», dijo Turner en septiembre. «Pero es ridículo. Está ahí todo el tiempo, en la mañana, todo el tiempo después de la práctica. Es imposible tratar de mantener el ritmo, pero definitivamente vale la pena esforzarse por lograrlo».

Con 6 pies 1 pulgada y 280 libras, la fuerza incomparable de Donald en la sala de pesas se tradujo en el campo.

«Es su fuerza junto con su tamaño», dijo el guardia de los New York Giants, Justin Buck, 2022. «Lo he estado observando y no es tan grande. Luego es más rápido que cualquier ala defensiva y es más fuerte que cualquier tackle defensivo».

«Tiene este raro rasgo que es inaudito en el interior. Y la mayoría de las veces piensas en los apoyadores internos como grandes, gordos, bloqueadores de carreras. Cambió esa posición. Y la cambió y obtuvo mucho. Los muchachos pagaron para jugar en esa posición. «.

Parte de lo que hizo que el éxito de Donald fuera tan impresionante fue la atención que recibió de las defensas contrarias. En los últimos cinco años, Donald ha sido un cazamariscales en doble equipo 1,510 veces, la mayor cantidad de la liga, 135 más que cualquier otro jugador, según las estadísticas de ESPN Analytics/NFL Next Gen. Logró 186 en 2,5 segundos, 51 más que cualquier otro jugador (Chris Jones fue segundo con 135).

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«Siempre estás tratando de ponerle cuatro manos encima, y ​​él lo sabe, y va a ganar de todos modos», dijo Morris. «Y convierte esos equipos dobles en dos equipos separados. Y se toma su tiempo, nunca falla con las manos y puede encargarse de ti y de lo que quieres hacer mal.

«Él sabe lo que quieres hacer. Y si tiene la oportunidad de quedarse, encuentra una manera de enfrentarte uno a uno cuando cometes un error, y te hace pagar mal».

Durante los últimos cinco años, la tasa promedio de éxito de la carrera de pases de la NFL contra un solo bloqueador de pases fue del 17% por corredor calificado. Donald registró una tasa de éxito de presión de pases del 18% contra equipos dobles durante ese lapso, lo que lo hace mejor contra dos bloqueadores de pases que contra un cazamariscales en promedio durante los últimos cinco años.

«Te hace pagar por las jugadas que cambian el juego», dijo Morris. «Ese es el genio y la belleza de Aaron Donald».

Planificación del juego vs. Donald fue una de las tareas más difíciles para el entrenador contrario.

Con la ferocidad de Donald haciendo que los mariscales de campo contrarios quisieran deshacerse del balón más rápido que nunca, Morris dijo que entrenar contra el futuro miembro del Salón de la Fama era «horrible».

«Hiciste todo lo que pudiste en el plan de juego para no sacarlo del juego o arruinarlo», dijo Morris. «Y la primera jugada del juego es lo que llamas un scutt [with five offensive linemen blocking] Le entregas la defensa y él golpea a tu mariscal de campo en una caída de tres pasos. Piensas, es horrible, va a ser un día miserable».

Y era un problema para sus compañeros de equipo en el campo cuando intentaban practicar porque él «siempre estaba escuchando», dijo el mariscal de campo de los Rams, Matthew Stafford.

«Es un jugador inteligente», dijo Stafford en octubre. «Él escucha nuestras llamadas».

Durante una práctica del viernes la temporada pasada, Stafford se enfrentó a la defensiva de los Rams y pidió que la defensiva redoblar sus esfuerzos. Donald fue al otro lado. Stafford revirtió la decisión. Donald «se levantó y subió».

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«Dije: 'No me importa duplicarlo'», dijo Stafford. «Él sabe lo que me espera. Intento encontrarlo y ayudarlo. Cada uno tiene diferentes planes para ello, ya sea atacar la defensa o enviar el centro en su dirección. Estoy seguro de que lo ha visto todo y lo ha encontrado. una manera de vencerlos a todos.»

Donald era tan dominante en el campo de práctica que estaba «destruyendo absolutamente las prácticas», dijo Morris. «Y tienes que sacarlo a hacer algunas cosas en la ofensiva. Y luego, cuando llegues al juego, será divertido para él».

Donald luego se retira Habiendo pasado toda su carrera en la NFL con los Rams, rápidamente se convirtió en la cara de la franquicia, especialmente durante algunos años difíciles, ya que el equipo contrató a Sean McVay como su entrenador en jefe en 2017 y adquirió a Stafford en 2021.

Si bien su impacto en la hoja de estadísticas y los juegos será su tarjeta de presentación para el Salón de la Fama, aquellos dentro del edificio de los Rams en 2023 recordarán a Donald por algo más.

La temporada baja pasada, Donald se sentó con el gerente general de los Rams, Les Snead, McVay y el vicepresidente Tony Pastores para discutir los próximos cambios en la plantilla de Los Ángeles en 2023. Los Rams sabían que iban a «perder a muchachos que son grandes contribuyentes». Si Donald decide jugar esa temporada, la plantilla lucirá diferente a las defensas anteriores.

La reacción de Donald durante esa reunión resonó en Snead.

«Él te mira y dice: 'Este es el trato… Estoy bien'. [to continue playing]Asegúrese de que les importe'', dijo Snead.

Donald estaba emocionado por la joven plantilla que los Rams construyeron a su alrededor durante el draft. Morris vio el entusiasmo del joven equipo una y otra vez, pero en la Semana 13 contra los Cleveland Browns, Morris vio a Donald y Turner salir del campo abrazados después de compartir una captura y un safety.

«Nunca había visto a Aaron mostrar ese tipo de emoción, siendo desdeñoso con este tipo y teniendo una exuberancia juvenil hacia él», dijo Morris. «Realmente mostró el impacto de quién era y lo que estaba tratando de hacer. Pensé que fue genial».

Turner y la selección de tercera ronda Byron Young: Donald deja una defensa que tuvo dos novatos con al menos ocho capturas en la NFL. Para aquellos que todavía se preguntan qué hacía en el campo todo el tiempo, el retiro de Donald después de la carrera de los Rams en los playoffs puede haber sido una sorpresa y el veterinario parecía renovado. Pero el objetivo puede haber sido salir tan fuerte como entró.

«No creo que quiera ver un colapso total en este juego al final», dijo Morris. «No quiere ser un viejo veterano de los Grizzly luchando por llegar al juego. Creo que siempre quiere dominar».

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