Brad Marchand resultó herido cuando Sam Bennett añadió gasolina a una ya apasionante serie Panthers vs.Bruins

BOSTON – Después de que David Pastrnak y Matthew Tkachuk, dos finalistas del Trofeo Hart 2023, se lanzaran puños a los melones hace dos noches en medio de un acalorado tercer período en el sur de Florida, parecía que Brad Marchand estaba tratando de sacar lo mejor de Florida. Panteras. El MVP, Aleksander Barkov, estaba dispuesto a hacer lo mismo desde el primer partido del viernes por la noche.

Charlie Coyle fue el primero en enfrentarse al capitán de los Panthers. El árbitro Dan O’Rourke primero reprendió a Coyle y luego lo expulsó del círculo de saque neutral. Marchand, capitán y estrella de los Boston Bruins, entró para realizar el sorteo. Pero antes de hacerlo, se inclinó dos veces hacia Barkov y le susurró algo al oído.

Como especuló Darren Pang de TNT, Marchand le estaba dando a Barkov la vieja frase: «¿Quieres ir? ¿Quieres ir?».

“Parece que Coyle lo hizo primero y luego Marchand, pero necesitamos a Parky en el hielo”, dijo Tkachuk. El atleta. «Él fue el MVP de toda la serie para nosotros. Diablos, todos los playoffs. Un monstruo absoluto. ¿Por qué querría comenzar el juego sentado en el área durante cinco minutos? Lo llevaremos al hielo».

Si bien Marchand sin duda estaba tratando de arrastrar a los Bruins a la pelea, al final, fue Sam Bennett quien tuvo el mismo efecto deseado en los Panthers, en el proceso poniendo fin a la noche de Marchand y quién sabe sobre el resto de la serie.

Bennett, quien regresó a la alineación de Florida después de recibir el tiro en la muñeca de su compañero Brandon Montour en el Juego 2 de la primera ronda, hizo sentir su presencia temprano y con frecuencia durante la paliza de los Panthers por 6-2 a los Bruins cuando Florida ganó 2-1. Ventaja en la segunda ronda.

Bennett cubrió a Mason Lohry en su primer turno, pasó corriendo por el pecho de Pastrnak en su segundo turno y terminó con siete hits más una asistencia al gol de Vladimir Tarasenko en el segundo período, parte de una secuencia en la que los Panthers tomaron una ventaja de 1-0 en un Estrangula 3-0 al anotar en ambos tiempos del Dual.

Pero el control más debilitante de Bennett desde la perspectiva de los Bruins ni siquiera se registró como un éxito en el informe oficial del juego.

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Entre controles a Lohry y Pastrnak, Bennett arrojó el disco antes de encontrarse con Marchand en la zona neutral. Marchand inició el contacto pero se llevó la peor parte de la colisión, deslizándose con fuerza hacia el círculo amarillo en el centro del hielo. No lució bien cuando intentó recomponerse en el banco y abandonó el juego brevemente. Marchand volvería a jugar el resto del primer y segundo período completo antes de perderse el tercer período.

«Creo que es importante no hundir el dedo del pie», dijo Bennett. «Quiero estar ahí afuera y jugar lo más rápido que pueda. Ese es mi juego. Así que no quería entrar y sumergirme esta noche, y creo que esa es la única manera de abordarlo».

En la victoria de Florida por 6-1 en el Juego 2 se evaluaron 12 faltas de conducta en el tercer período de 10 minutos y 148 minutos de penalización combinados. Uno de los momentos más cómicos fue cuando Montour se burló de Marchand moviendo la lengua para hacerse pasar por Marchand lamiendo a Ryan Callahan. Esto hizo que Marchand explotara la junta.

“En realidad no fue planeado. Vi su cara allí”, dijo Montour. “Cuando lo hice por primera vez, todo fue divertido. Recibo muchos mensajes de texto con emojis de lamidos, pero creo que cuando (Marchand) hace esas cosas, tienes que aceptar la broma probablemente por el resto de su carrera.

La supervisora ​​de la serie, Kay Whitmore, se reunió con ambos entrenadores el viernes por la mañana para informarles que el juego estaría bajo escrutinio por parte de las actividades extracurriculares más tarde en la noche. Además, Colin Campbell, la oficina número 3 de la liga, que esencialmente dirige el departamento de operaciones de hockey y el quirófano (reseñas de video) de la NHL en Toronto, vino a Boston para el juego. Aunque Campbell no tiene ningún papel en el departamento de seguridad de jugadores de la NHL, su función esta noche será monitorear en privado los calentamientos para asegurarse de que nadie haga nada estúpido que pueda provocar algo como una pelea previa al juego entre los Philadelphia Flyers y los Montreal Canadiens en 1987.

Se ha advertido a los equipos que habrá repercusiones inmediatas si hay travesuras durante los calentamientos. Ella no estaba allí.

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El entrenador de los Panthers, Paul Morris, dijo que el mensaje de la liga no era que los dos equipos necesitaran bajar el tono.

«Fue como, ‘Ella está en libertad condicional’, lo cual es cierto», dijo Morris. «Y al mismo tiempo, también es bastante bueno. Si eres un fanático del hockey, no te perderías los juegos Florida Panthers-Bruins, ¿verdad? Como si estuviera presente. Es como si algo pudiera pasar en cada turno».

Tkachuk, a quien le encanta ser el enemigo público número uno, especialmente en Boston, dijo que Morris no vino después de su reunión con la NHL para decirles a sus jugadores que mantuvieran las cosas limpias.

«Es porque sabemos que no es así», dijo Tkachuk, quien tuvo tres asistencias para empatarlo con Connor McDavid en el liderato anotador de la NHL, con 13 puntos. «Eso no es lo que estamos tratando de hacer. Estamos tratando de jugar duro. Mantenerlo entre los silbidos. No queremos hablar ni mirar a ninguno de ellos después del silbato. Si quieren jugar de esa manera o hacer eso, quiero decir que somos más que capaces de jugar ese juego».

“Pero no queremos jugar a ese juego. Queremos quedarnos entre las sirenas, jugar agresivamente, formar nuestras líneas, utilizar a todos, atacar a la gente en oleadas.

Los Panthers han hecho eso principalmente en los últimos dos juegos. Las cosas seguramente se pusieron feas en el tercer período del viernes, cuando los Bruins anotaron dos goles rápidos para quedar atrás 4-2 y luego iniciaron una jugada de poder. Si Sergei Bobrovsky no se hubiera visto obligado a despertarse de su larga siesta (los Bruins anotaron 16 tiros en un juego después de realizar 15), podría haber sido un final muy difícil para los Panthers.

En cambio, lograron una victoria de cuatro goles en gran parte gracias a cuatro goles de juego de poder y el regreso de Bennett a la alineación, lo que le permitió a Morris volver a colocar todas sus piezas en el lugar que les correspondía.

Barkov, que tuvo dos asistencias y ahora suma 12 puntos en la postemporada, patinó con Tarasenko y Sam Reinhart. Carter Verhaeghe, quien anotó el gol número 21 de su carrera en los playoffs y el noveno gol de su carrera para ganar los playoffs, ambos récords del equipo, patinó con Bennett y Tkachuk. Esto permitió a Morris reunir a Eto’o Luostarinen, Anton Lundell e Ivan Rodríguez, quienes anotaron dos veces.

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Morris consideró que esta tercera línea era la mejor de Florida.

“Fueron geniales”, dijo Morris, señalando que todo se debía a que Bennett había regresado.

Luego agregas lo que Bennett hace individualmente a la alineación. Morris dice que Bennett juega con una «identidad típica de las Panteras de Florida».

“Tal como lo vemos o cómo nos gusta jugar, él probablemente encarna eso”, dijo Morris.

Tkachuk añadió: «Es un jugador talentoso y trabaja duro. Físicamente, se pone al frente, es fuerte con los discos. Definitivamente lo extrañamos cuando estuvo fuera. Cuando entra, es un gran impulso para nuestro equipo y nuestro vestuario. Chicos Estamos entusiasmados por tenerlo de regreso. Creo que jugó muy bien». «Tuvo algunas jugadas importantes esta noche, hizo algunas jugadas geniales para nosotros. No creo que nadie sea tan físico como Benny. No es el jugador más grande, pero juega con un cuerpo «muy grande».

Bennett dijo que perderse los últimos tres juegos de la serie Lightning y los dos primeros juegos de la serie Bruins fue una «tortura».

Recuerde, Bennett se perdió el primer partido en Boston la temporada pasada, un partido que perdieron los Panthers. Incluyendo la remontada de un déficit de 3-1 contra Boston la temporada pasada, los Panthers han ganado cuatro partidos consecutivos de playoffs en Boston con Bennett en la alineación.

Quizás esto no sea una coincidencia.

«Me encanta el hockey de playoffs», dijo Bennett. «Es un poco más rápido. Es más físico. Cada jugada es un poco más importante. Puedes salir y ponerlo todo en juego debido a lo importante que es el juego. Y me encanta esa oportunidad».

Ahora veremos si el regreso de Bennett impacta negativamente la capacidad de Marchand de estar en la alineación de Boston el domingo por la noche y más allá.

Recuerde, si Barkov hubiera aceptado esa invitación para pelear contra Marchand, Marchand también habría estado en el box, en lugar de ser controlado por Bennett y lesionado cuatro minutos después.

«No sé de qué estaban hablando al principio», dijo Morris. «Esto no es lo que hace Parky para ganarse la vida… Todo el mundo tiene un trabajo. No es el suyo».

(Foto de Sam Bennett: Farid Kfoury III/Getty Images)

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