USMNT 3, Jamaica 1: Wright y Reyna protagonizan la remontada de EE. UU. para llegar a la final de la Nations League

La selección masculina de Estados Unidos estaba perdiendo 1-0 y estaba a punto de disputar el partido por el tercer lugar en la final de la Liga de Naciones de la CONCACAF, pero el empate de Jamaica en el minuto 95 salvó al equipo de Gregg Berhalter, que venció a los Reggie Boyz. 3-1 después del tiempo extra en el AT&T Stadium el jueves.

Estados Unidos ahora jugará contra México en el partido por el título el domingo.

Estados Unidos luchó desde atrás casi todo el tiempo contra Jamaica, que anotó después de sólo 34 segundos: el gol más rápido que Estados Unidos había concedido en el último siglo. Una vez en la prórroga, dos goles del suplente lesionado Haji Wright, ambos asistidos por Gio Reyna, le aseguraron la oportunidad de conquistar su segundo título consecutivo de la Liga de Naciones.

A continuación se muestran nuestros extractos de un extraño juego en Arlington, Texas.


Contacto Rena Wright

Hajj Wright ingresó tarde al equipo de la Liga de Naciones de Estados Unidos después de que el delantero del Norwich City Josh Sargent fuera descartado por lesión, y su gol en el minuto 96 en la prórroga pudo haberle valido un puesto permanente para la final del domingo.

Su impresionante gol para anotar el gol de la victoria fue poco común en un partido en el que Estados Unidos estuvo lento y sin inspiración, y fue gracias a Gio Reyna, quien tiene pocos minutos en Nottingham Forest.

Wright recibió un pase inteligente de Reina fuera del botín, paró a un defensor y remató con ese pie izquierdo superando al portero de Jamaica, Andre Blake. El ritmo de carrera de Wright tenía que ser perfecto. El pase de Reina fue perfecto. Finalmente se unió a los Estados Unidos cuando Jamaica empezó a cansarse.

El gol de Wright continúa una impresionante racha del delantero, que también había marcado el gol tardío de la victoria para su club, el Coventry City, en el minuto 110 de los cuartos de final de la Copa FA el sábado anterior. Siguió con otro remate tranquilo: Reina ganó la posesión en el medio campo y pasó otro pase perfecto a Wright, quien inicialmente controló mal el balón antes de superar al portero Andre Blake.

««Cuando hacemos contacto visual, sé que tenemos esa conexión», dijo Wright a Paramount+ sobre Reyna después del partido.

De hecho, no hay duda de que Reyna cambió el juego cuando fue presentado. El mediocampista tuvo varios pases buenos que generaron oportunidades de gol, y mostró la visión y habilidad que lo han convertido en uno de los prospectos más interesantes en el grupo de jugadores estadounidenses… De cara al Mundial de 2022 y todo el drama personal entre él y él. y Berhalter dominó la conversación.

“Claramente pasó lo que pasó”, admitió Reyna después, en uno de sus primeros comentarios públicos sobre su relación con Berhalter. «Pero creo que ambos lo hemos superado tanto y estamos centrados en el grupo que ya no es un problema en absoluto».

Berhalter también apoyó a Reyna, aunque de forma más explícita.

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«Creo que escuché en alguna parte que alguien preguntó '¿Por qué llamaron a Gio al campamento?'», Preguntó Berhalter en su conferencia de prensa, probablemente refiriéndose a un episodio del podcast de Jesse Marsh donde el exjefe del Leeds United hizo esa misma pregunta.

«¿Escucharon eso? ¿Cuál? Creo que (Reina) demostró por qué esta noche. Está claro que merece jugar en este equipo». – Felipe Cárdenas

…Jamaica registrada cuando?

Gregg Berhalter alineó a su equipo en su formación habitual 4-3-3 para comenzar el partido, con Tyler Adams y Johnny Cardoso en el banco mientras regresan de lesiones de diversa duración. A Younus Musa se le asignó la tarea de servir como mediocampista base bajo Weston McKennie y Malik Tillman. En la delantera, Christian Pulisic ocupó la capitanía, mientras que Folarin Balogun partió en la delantera.

Cualquiera que fuera el plan de juego con ese grupo, había recibido un gran golpe en poco tiempo.

Tan pronto como sonó el silbato, los Reggae Boyz fueron clínicos, con Bobby De Cordova-Reid del Fulham trabajando por el flanco izquierdo y enviando un centro sobre Joe Scally, quien no pudo defender a Gregory Lee de manera significativa. El lateral izquierdo del Oxford United disfrutó de un cabezazo inmejorable y lo colocó bien, abriendo el marcador a los 34 segundos.

El entrenador de Jamaica, Heimir Hallgrimsson, y su equipo probablemente notaron la superficie de juego inadecuada durante la preparación previa al partido y decidieron usarla en beneficio de su equipo. De cualquier manera, la rápida decisión de Dexter Lembekissa de realizar una bandeja en un pase rebote fue suficiente para poner al USMNT en desventaja temprana y darle a Jamaica el control del partido. -Jeff Reuters

…atado con el USMNT cuando?

Inicialmente, el cuarto árbitro indicó que la segunda parte terminaría después de cuatro minutos de tiempo de descuento. Segundos después de subir al tablero por primera vez, ese número había aumentado a cinco.

Los primeros cuatro minutos del tiempo de descuento fueron muy parecidos a los 90 que lo precedieron: Estados Unidos controló el balón en áreas no amenazantes, luego luchó por encontrar una manera de romper la defensa de Jamaica. En la marca de 4:52, EE.UU. comenzó un movimiento de ataque más fluido a través de la línea media, con otro balón despejado sobre la línea de fondo por Michael Hector en 5:02.

Eso llevó al tiro de esquina de Pulisic que pasó por encima del primer defensor y le dio a Malik Tieleman un apuro antes de encontrar a un desprevenido Burke que superó a su propio portero.

Al parecer, la jugada resultante del tiro de esquina fue vista como una continuación de la secuencia de ataque que comenzó con la presión de último segundo de Wright. La experta en reglas de transmisión Christina Unkel señaló la demora de De Cordova-Reid en abandonar el campo después de ser sustituido como el colmo que agregó otro minuto al tiempo de descuento de la segunda mitad.

El hecho de que EE.UU. alcanzara el último tercio antes del final de esos cinco minutos pareció suficiente iniciativa para completar la jugada desde un tiro de esquina, y en un partido en el que EE.UU. había creado poca suerte, proporcionó un momento mágico para volver al juego. -Jeff Reuters

Multitud dispersa

El comienzo temprano, tres horas antes de un partido posterior en el que participará la selección mexicana que ha pasado los últimos cinco años estableciendo el AT&T Stadium como la «segunda casa del Tri», no preparó bien el ambiente para un estadio lleno en Arlington. No había casa llena.

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La mayoría de los 80.000 asientos del estadio que acogerá las semifinales del Mundial de 2026 estaban vacíos, mientras el equipo de música instaba a los aficionados a hacer algo de ruido durante la cuenta atrás para el inicio.

La sección de fanáticos de EE. UU. estaba llena, pero las otras secciones comenzaron vacías y se llenaron a medida que avanzaba el partido.

Arlington se encuentra entre Dallas (42 por ciento latino según las últimas cifras del censo estadounidense) y Fort Worth (35 por ciento). Las personas que salían del trabajo a las 5 de la tarde del jueves en cualquiera de las ciudades pueden haber tenido dificultades para luchar contra una combinación de tráfico normal, agravado por la lluvia persistente y los cuellos de botella relacionados con los eventos, para llegar a sus asientos a tiempo para los himnos. O tal vez los fanáticos de México simplemente prefieran comer o disfrutar del portón trasero en lugar de ver las desgracias de su mayor rival. Muchos de ellos estaban en el campo para el último gol del revés, y la multitud zumbaba audiblemente cada vez que el enorme tablero de video mostraba una repetición del cabezazo de Burke que sobresalía del balón.

La escena podría volver a repetirse este fin de semana. El partido entre Canadá y Trinidad y Tobago por un lugar en el Grupo A de la Copa América comienza a las 3 p.m. hora local del sábado en el Estadio Toyota de Frisco. Una gran cantidad de hondureños de la zona podrán optar por festejar en los estacionamientos antes de ingresar para el inicio del partido contra Costa Rica a las 6:15. – John Arnold


La multitud se manifestó durante la victoria de Estados Unidos (Aric Becker/ISI Photos/Getty Images)

Mala reacción de Estados Unidos

El mérito es de Jamaica por ser decisivo desde el principio. Los equipos tienden a bajar la guardia en los saques de banda, especialmente cuando el partido transcurre en los primeros segundos. Dexter Lempikisa jugó decisivamente un pase de rebote hacia Antonie Robinson, y el rebote en la superficie de juego improvisada dejó al defensa del Fulham balanceando la pierna impotente mientras su compañero de equipo, De Cordova-Reid, recogía el balón y lo cruzaba por encima de la portería. El box antes de la meta. Scully no pudo leer la jugada y el enfático cabezazo de Lee fue solo la recompensa por una jugada bien concebida.

(Nota para los aspirantes a entrenadores: nunca se pierdan un saque de banda en el tercio ofensivo).

Al parecer, la superficie de juego temporal siguió desempeñando un papel importante. Incluso en la transmisión de Paramount+, fue fácil detectar tres o cuatro tonos diferentes de colores de hierba: algunos de un verde saludable, otros de un amarillo casi doloroso. Como resultado, diferentes áreas del campo presentaban a la pelota una superficie completamente diferente: permitiendo que la pelota se precipitara en algunos lugares y provocando algunos rebotes incómodos o movimientos lentos en otros.

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Naturalmente, un equipo que se considera un peso pesado regional tendrá que responder, especialmente en casa. Jamaica continuó frustrando a Estados Unidos, utilizando sabiamente errores tácticos para frenar al equipo local antes de que pudiera entrar en ritmo y bloquear el canal central fuera del área para forzar centros que jugaron a favor de Jamaica. Folarin Balogun falló algunos pases, y no fue más que un pase ligero en la contra que terminó en un pase desmarcado de Christian Pulisic.

Claramente, Estados Unidos estaba frustrado. Timothy Weah y Weston McKennie estaban desesperados por trabajar el juego, a menudo deambulando desde sus posiciones habituales con la esperanza de crear ventajas numéricas en cualquier área del campo. Fueron necesarios casi 47 minutos de concentración, pero Jamaica hizo bien en enviar a Estados Unidos al descanso con algunos momentos alentadores para demostrar su impresionante 81% de posesión en la primera mitad. -Jeff Reuters


Jamaica todavía espera un momento decisivo para esta generación (Ron Jenkins/USSF/Getty Images para USSF)

Jamaica sigue esperando un gran avance

Durante un evento previo a la Liga de Naciones en Dallas el 5 de marzo, se le preguntó al entrenador islandés de Jamaica, Heimir Hallgrimsson, cuándo su equipo podría clasificarse nuevamente para la élite de CONCACAF.

“Dentro de dos semanas”, dijo Hallgrimsson con una sonrisa.

La confianza no es un problema para Grimsson. Se ha acostumbrado a inspirar a naciones débiles a lograr resultados memorables, ya que dirigió a Islandia en una victoria histórica sobre Inglaterra en el Campeonato Europeo de 2016 y luego clasificó a su país para la Copa del Mundo dos años después. Fueron el país más joven en clasificarse para el torneo.

Hallgrimsson ve muchas similitudes entre el equipo de Islandia y el equipo de Jamaica que entrena hoy.

“Jamaica siempre será un país pequeño en comparación con las grandes potencias”, dijo recientemente Hallgrimsson a The Athletic. «Estados Unidos, México y Canadá, sus federaciones, tienen muchos más recursos y pueden brindar a los jugadores mejores instalaciones y mejor apoyo que nosotros. Sólo tenemos que asegurarnos de que podemos dar lo mejor de lo que tenemos».

Con la ausencia de varios jugadores clave esta noche, Jamaica hizo precisamente eso. Sin personal suficiente en el papel, Jamaica logró empatar contra Estados Unidos mediante tácticas defensivas disciplinadas. Este también fue un elemento básico del equipo de Hallgrimsson en Islandia. No es bonito, pero funciona.

«Este juego es completamente diferente de todos los demás deportes», dijo Hallgrimsson. «Este juego es completamente diferente porque el número de goles marcados es muy bajo. Si no concedes, puedes ganar cualquier juego. Entonces, hay algunas cosas básicas que deben ser 100% correctas. Y creo que estamos logrando eso». lentamente Y luego Jamaica tiene la cualidad Una individualidad que le permite dañar a cualquiera.

Jamaica estuvo cerca de lograr una sorpresa histórica en Dallas, pero finalmente colapsó en el tiempo extra. Para Hjalgrimsson, la derrota será una prueba de la realidad. Para eliminar a un gigante regional se necesitan 120 minutos de perfección.

«Espero que también estemos cerca de ganar el título, y espero que eso suceda ahora», dijo Hallgrimsson. «Pero si no, al menos somos optimistas y esperamos mejorar de ahora en adelante, pero tenemos una oportunidad y trataremos de aprovecharla. Entonces, ¿por qué no?». – Felipe Cárdenas

(Foto de Steven Nadler/ISI Photos/USSF/Getty Images para USSF)

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