Charlotte: El nuevo equipo de la MLS espera dar la bienvenida a 75.000 aficionados a su partido inaugural en casa | charlotte

a Un buen día en Carolina del Norte comenzó en diciembre de 2019 con la aparición del comisionado Don Garber en Charlotte para otorgar oficialmente a la ciudad la franquicia de la MLS. También asistió David Tepper, el multimillonario propietario de la empresa recién acuñada. charlotte y Carolina Panthers de la NFL. El día terminó con Tipper rodeado de fanáticos locos de Charlotte FC: Literalmente Aficionados del primer día: en una cervecería donde no era fácil distinguir entre la multitud al hombre que cortó los cheques de la tarifa de expansión de $325 millones.

Charlotte FC era más que un concepto teórico en el pasado. Hace ocho meses, el equipo no tenía entrenador. Hace tres meses, tenían bastantes chicos. Hace cinco semanas, cuerpo técnico y jugadores se reunieron por primera vez.

Maldita sea la peste, Charlotte está aquí. Y si aún no captan su atención, pronto intentarán crear un nuevo archivo. MLS El récord de asistencia para un solo juego fue de menos de 75,000 en el Bank of America Stadium el 5 de marzo para el juego inaugural en su estadio.

No sucedió por accidente, ni vino con un poco de frustración en el camino.

«Me siento bien, me siento positivo», dice Zoran Krnita, director deportivo de Charlotte FC. «Quiero decir, este es un grupo de chicos que se vieron por primera vez en tres semanas. Nadie se conoce, más o menos».

Charlotte seguramente no ha sido aburrida durante su tiempo en el centro de atención esta temporada baja. Ha adquirido varios jugadores interesantes, como el centrocampista español Sergio Ruiz. Christian Fox, que ganó el título de la Premier League con el Leicester City; y talentos emergentes de América del Sur, incluidos los ecuatorianos Jordi Alcivar y Alain Franco, así como el joven delantero brasileño Vinicius Melo.

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Unas semanas después de la apertura de la pretemporada, Charlotte solo había completado uno de los tres puntos de jugador específicosLos lugares reservados para las estrellas están exentos de las reglas del tope salarial de la liga. Con los miles de millones y las grandes ambiciones de Tepper, los fanáticos esperaban un poco más de su jugador designado hasta ahora, el delantero polaco Karol Swiderski.

El entrenador de Charlotte, Miguel Ángel Ramírez, también parecía esperar más. Ramírez se sinceró en un video que se hizo viralal elegir la frase «estamos jodidos», que se puede traducir cortésmente del español como «la cagamos».

Los comentarios de Ramírez llegaron la misma semana en que el acuerdo de $6 millones de Charlotte para adquirir al internacional venezolano Darwin Macis fracasó en el último minuto cuando se informó que el jugador estaba en Charlotte listo para ser revelado. Se entiende que el club se retiró porque Machis tiene una demanda activa en España centrada en una pelea en el pub.

Otro trato para el jugador polaco Kamil Jowiak colapsó casi al mismo tiempo después de que el extremo se lesionara mientras jugaba para el Derby County. Esa decepción se produjo dos semanas después de que fracasara una oferta récord de la liga para comprar al extremo estadounidense Paul Areola.

«Sé que los fanáticos pueden estar un poco menos impacientes y nosotros también estamos decepcionados», dice Krenta. «Creo que eso es parte del juego. Este es un juego lleno de emoción, lleno de emoción. Cuando las cosas no salen como quieres, expresas frustración y emoción. Tenemos todo bajo control, todo es positivo». «

Esos fanáticos van a ser fuertes. Charlotte tiene como objetivo establecer un nuevo récord de asistencia en la MLS en un solo juego. Este récord es particularmente buscado porque la lista actual de los diez mejores asistentes de la MLS es dominado por sus rivales en el sureste Atlanta Unidos. En el momento de escribir este artículo, el club está en camino de lograr su objetivo, considerando una venta potencial de poco menos de 75,000 fanáticos.

«Honestamente, he tenido algunas noches de insomnio», admite Nick Kelly, quien recientemente fue ascendido a director ejecutivo de Tepper Sports & Entertainment después de ocupar el cargo de presidente de Charlotte.

“Mira, para ser completamente honesto, fue muy difícil [aiming to set the attendance record]. Para crear un juego en el que quieras estar y ser parte de la historia, sí, es marketing de la vieja escuela, pero también lo queríamos. Y en el edificio en el que estamos, somos el único equipo que puede hacer eso».

Charlotte ya vendió más de 20,000 boletos de temporada, un número que se puede comparar con la capacidad total de algunos otros estadios de la MLS. El club compartirá el Bank of America Stadium con los Carolina Panthers, y este estadio ha pasado por Actualización de $ 50 millones Para dar cabida al Charlotte Club, incluidos los vestuarios diseñados específicamente para el equipo de fútbol. La capacidad se reducirá a 38,000 para la mayoría de los partidos en casa del equipo, con fanáticos restringidos a las secciones inferiores del tazón y del club.

A pesar de una base de fanáticos apasionados y las altas ambiciones del club, la frase «estamos jodidos» de Ramírez ha generado preocupaciones de que Charlotte podría tener dificultades para igualar a Atlanta United, quien ganó la Copa MLS en solo su segunda temporada.

«Solo queremos ser competitivos y construir, y esa será una temporada exitosa para nosotros», dice Krneta. «No podemos predecir cuánto ganar, perder o empatar, esta es una temporada larga. Para mí, quiero que Charlotte sea un lugar donde los equipos no quieran jugar porque saben que lo van a tener difícil». juego. ¿El resto? Hay que ver qué pasa».

Todo comienza el sábado cuando vuelan a DC United, antes de que su casa abra una semana después, seguido de un viaje a Atlanta United.

«Esto es parte de la historia y no volverá a suceder», dice Kelly. «Lo hicimos en medio de una pandemia, lo hicimos en un año. Debemos estar orgullosos de ello».

Pausa por un momento.

«Pero, hombre, no podemos caer por un precipicio de arriba a abajo. No podemos ir a Atlanta la próxima semana y fumar».

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