Las tiendas de comestibles Amazon Fresh cambian 'Simplemente salgan' por carritos inteligentes: NPR

La primera tienda de comestibles Amazon Fresh abrirá en Londres en 2021. La compañía está reemplazando la tecnología 'Just Walk Out' en las tiendas de EE. UU. con carritos de compras inteligentes, pero la dejará en el Reino Unido.

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La primera tienda de comestibles Amazon Fresh abrirá en Londres en 2021. La compañía está reemplazando la tecnología 'Just Walk Out' en las tiendas de EE. UU. con carritos de compras inteligentes, pero la dejará en el Reino Unido.

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En lo que respecta a la tecnología de Amazon, “Just Walk Out” está en el panteón: los primeros compradores se maravillaron ante el concepto de tomar artículos de los estantes del supermercado y simplemente irse, seguidos por cámaras que contaban el recibo final.

Amazon ha invertido mucho en esto para impulsar su incipiente negocio de comestibles más allá de sus competidores y, en el proceso, transformar la industria.

Ahora, está sacando la tecnología de las tiendas Amazon Fresh en EE. UU. (se quedará en el Reino Unido). Muchos expertos se preguntaron por qué tomó tanto tiempo: el experimento claramente no logró difundirse ampliamente. La revolución de “simplemente salir” no ha llegado a Whole Foods de Amazon, y mucho menos a la industria.

Se trata de una enorme admisión de derrota, aunque la empresa ciertamente no acepta el término. La tecnología seguirá presente en las tiendas de conveniencia Amazon Go y en docenas de otras tiendas de conveniencia en aeropuertos, estadios, parques y hospitales.

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Pero las ambiciones de Amazon de que los supermercados no tengan cajeros solo están cambiando, incluso cuando el minorista reduce sus esfuerzos para automatizar toda la experiencia del supermercado. Es una apuesta segura ahora que el carrito de compras inteligente aún puede cambiar la forma en que compramos alimentos.

«Esto es un fracaso, pero no olvidemos que el éxito de Amazon se basa en el fracaso», dice Guru Hariharan, director ejecutivo de CommerceIQ y ex director de Amazon. «Esa es la parte ridícula».

La tecnología aún tiene que ayudar a Amazon a ganar la carrera de comestibles

Los comestibles, un mercado multimillonario que requiere tiendas físicas, han sido durante mucho tiempo la última frontera de Amazon.

El minorista entró tarde en el juego, abriendo tiendas de conveniencia Amazon Go en 2016, comprando Whole Foods en 2017 y lanzando Amazon Fresh. Tiendas de comestibles en 2020. En la actualidad hay más de 40 tiendas que venden productos frescos, y poco más de la mitad de ellas utilizan la técnica de “simplemente salir”.

La maravilla no atrajo multitudes. Los compradores a menudo dicen que se sienten cansados ​​al pasar por las puertas de entrada y son rastreados por cámaras y sensores omnipresentes. Amazon dice que la gente también quería ver un historial actualizado de precios y descuentos mientras compran, no más tarde, después de pagar.

La tecnología también es cara y compleja. Equipar cada rincón de un supermercado con visión artificial inteligente no ha resultado razonable. Todavía requiere cierta participación humana, con personas detrás de escena ayudando a las máquinas a aprender a interpretar el video y aclarar incertidumbres.

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«Las expectativas de precisión por parte del consumidor en este aspecto son increíblemente altas», afirma Hariharan. «¿Es 100% exacto, el 100% de las veces? Si no lo es, crea problemas de confianza en el consumidor».

Ingresa al carrito de compras inteligente

El carrito de compras inteligente le dio a Amazon una solución minitecnológica.

En los últimos años, la empresa renovó Amazon Fresh, despidió trabajadores en las tiendas, cerró algunas tiendas y renovó otras. También cambió su diseño inteligente. vagón de tablerotambaleándose por su complejidad tecnológica.

El carro era ahora esencialmente una operación autopropulsada sobre ruedas. Los compradores pueden ver los productos frente a escáneres integrados, una báscula puede pesar productos y una pantalla táctil puede mostrar actualizaciones de recibos en tiempo real.

Amazon ha implementado Dash Carts en algunas tiendas Whole Foods, pero no ha dicho cuándo o si se volverán omnipresentes. Los karts de alta tecnología enfrentarán la competencia de muchas empresas más pequeñas que ofrecen karts inteligentes.

Es probable que Amazon pueda vender sus carritos sin cajero a muchos minoristas, incluidas las tiendas de comestibles de la competencia. Hariharan ve una gran oportunidad financiera en el marketing en las pantallas de los carritos, donde la publicidad se ha convertido en uno de los negocios de más rápido crecimiento de Amazon.

Todo esto, por supuesto, depende de la curva de aprendizaje de los compradores con las nuevas tecnologías, dice Uttara Ananthakrishnan, que estudia la transformación digital de la industria de comestibles en la Universidad Carnegie Mellon.

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Recientemente, los minoristas han reconsiderado su enfoque del autopago porque es vulnerable a robos y errores por parte de los compradores. Las tiendas de comestibles son un lugar muy difícil para introducir nuevas tecnologías, afirma Ananthakrishnan.

«Hay una gran variedad de productos. No todo tiene un símbolo. Hay muchas cosas que hay que equilibrar», afirma. «Entonces la responsabilidad recae en los clientes, y eso a mucha gente no le gusta».

Nota del editor: Amazon se encuentra entre los patrocinadores financieros de NPR.

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