Se han nombrado nueve finalistas del premio James Beard en la región de D.C., y la mayoría asiente con la cabeza en una década

La Fundación James Beard ha seleccionado nueve restaurantes y chefs de D.C. y Maryland como finalistas para sus prestigiosos premios culinarios: el mayor número de finalistas de la región honrados en más de una década.

En particular, dos miembros del restaurante vietnamita Moon Rabbit de DC son finalistas: Kevin Tien como Mejor Chef en la Región del Atlántico Medio y Susan Bai como Mejor Pastelero o Panadero.

Los Beard Awards se encuentran entre los premios nacionales más importantes que pueden recibir los restauradores, chefs y restaurantes, y honran la excelencia en la cocina, el servicio, la hospitalidad y los negocios. Los finalistas fueron anunciados el miércoles por la mañana en el Hotel Waldorf Astoria en D.C. en lo que resultó ser un evento de celebración especial para los locales. El número de finalistas de la región fue mayor que el de muchos otros destinos gastronómicos prestigiosos, como San Francisco, Seattle o Manhattan y Brooklyn juntos.

Otros nominados del área a Mejor Chef son Tony Conti de Inferno Pizzeria Napoletana en Darnestown, Maryland, y Harley Pitt de Bas Rouge en Easton, Maryland. Moon Rabbit's Tian fue nominado como Chef estrella en ascenso del año en 2018 y fue semifinalista como Mejor Chef en 2019. El restaurante fue noticia a nivel nacional por cerrar su ubicación en Wharf en mayo de 2023 y reabrir cerca de Gallery Place en enero.

Bai, pastelera de Moon Rabbit, dice que se sorprendió al enterarse de su nominación, pero también se emocionó y esperaba lo mejor en la ceremonia final de premios. El cual se llevará a cabo en Chicago el 8 de junio. «Es un trabajo muy duro, no sólo por parte mía sino también por parte de mis colegas. Dimos todo lo que teníamos juntos y eso es lo que nos llevó por este camino». En la fiesta. «Creo que mis postres son originales: incorporo muchos elementos deliciosos. Es único y creo que es algo que todos querrían probar».

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Michael Rafidi, del aclamado restaurante Albi de Oriente Medio de Navy Yard, ha sido nombrado finalista del Premio al Chef Sobresaliente a nivel nacional. Rafidi, que también está detrás de Yellow Cafe y Navy Yard de Georgetown, es finalista en la categoría de Mejor Chef de la Región del Atlántico Medio en 2023. (Rob Rubba de Oyster Oyster ganó el premio a Mejor Chef del Año en 2023, por lo que si Rafidi regresa a… A casa, el premio, que serán victorias consecutivas para los chefs de la región.)

El chef Masako Morishita, del restaurante de cocina japonesa Perry's en Adams Morgan, recibió una nominación en la categoría Chef Emergente, que honra a un chef que la Beard Foundation considera «con más probabilidades de tener un impacto significativo en los años venideros». Morishita le dijo al crítico gastronómico de The Post, Tom Sietsema, que prefiere la aventura en su cocina, un rasgo que aprendió de su abuela. Sietsma descubre que sus platos, incluido el okonomiyaki en forma de corazón, han infundido vida a Perry's, que celebrará su 40.º aniversario en 2024.

Los premios también reconocieron la excelencia en las bebidas espirituosas locales: Tail Up Goat en Adams Morgan recibió una nominación como finalista por Mejor Programa de Vinos y Otras Bebidas, y Clavel Mezcaleria en Baltimore recibió una nominación como Mejor Bar. Tanto Clavel Mezcaleria como Tail Up Goat han sido nominados múltiples veces en diferentes categorías, aunque esta es la primera nominación de Tail Up Goat para bebidas espirituosas, habiendo sido nominados anteriormente por el trabajo de sus chefs. El propietario y director de bebidas, Bill Jensen, atribuye la nominación de este año al compromiso del restaurante de encontrar lo que él llama vinos «subestimados».

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«Hemos estado abiertos durante ocho años y nuestro programa de vinos ha evolucionado dramáticamente durante ese tiempo», dijo Jensen. «[What sets us apart is] Nuestro deseo de arriesgarnos en rincones menos conocidos del mundo del vino y nuestra pasión por el vino como parte integral de una vida bien vivida. Estoy especialmente orgulloso de nuestros maridajes de vinos. Hay muchas combinaciones de taburetes de bartenders, pero es una de las cosas de las que estamos más orgullosos. Realmente tengo ganas de hacer maridajes de vino o bebidas no alcohólicas que sumen enormemente a la experiencia.

En el lado empresarial de la mesa, Hollis Wells Silverman de Eastern Point Collective recibió una nominación para el Premio al Restaurador Sobresaliente, que honra la excelencia en la propiedad de restaurantes y la construcción de comunidades. Los restaurantes de Eastern Point Collective incluyen Duck & the Peach, La Collina, Wells Cocktail Bar en Eastern Market y Méli en Adams Morgan.

Lindsay Ovkasik y Edward Lee de Lee Initiative, una organización sin fines de lucro dedicada a la diversidad y la inclusión en la industria de restaurantes, también fueron honrados con el Premio Humanitario 2024. Aunque sus restaurantes originales están ubicados en Louisville, Lee es el director culinario de Succotash. en Penn Quarter y la iniciativa de National Harbor Lee abrirá un restaurante sin fines de lucro llamado M. Francis en el área de Union Market a finales de este año.

Fritz Hahn contribuyó a este informe.

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