Los pasajeros de un vuelo de eclipse de Delta tuvieron dificultades para ver el eclipse total

En algún lugar sobre Arkansas Mientras los observadores del cielo de toda América del Norte se reunían el lunes para ver un eclipse solar total, un avión lleno de pasajeros de Delta Air Lines esperaba una vista única desde arriba de las nubes.

Pero a pesar de los esfuerzos de los pilotos en la ruta de Dallas a Detroit, ver el eclipse total estuvo fuera del alcance de muchas personas que habían reservado un lugar en un vuelo que prometía maniobras especiales para captar la mirada de todos.

Los pasajeros se apiñaban cerca de las ventanas mientras el avión hacía una serie de giros en S. Sin embargo, el ángulo del sol en el cielo durante la mayor parte del vuelo significaba que era difícil ver mucho sin estirar el cuello. Preguntas «¿Viste eso?» Rebotó alrededor del avión.

Kyle Carter, de 40 años, padre ama de casa y piloto privado de Orlando, dijo que no vio mucho del eclipse real durante el vuelo, pero que estaba contento con lo que presenció.

«Lo que quería ver, más que el eclipse en sí, era sólo la sombra que venía hacia nosotros desde atrás», dijo. «Lo vi. Se podía ver la oscuridad dirigiéndose hacia nosotros».

El abogado Scott Case y su hija, Gabrielle, de 8 años, vinieron desde Atlanta en el vuelo. Dijo que «obtuvieron un pedacito» del eclipse.

«Aunque no lo entendimos completamente, fue una experiencia comunitaria divertida», dijo. Señaló que las nubes eran un problema para muchos en tierra, por lo que no estaba seguro de haber visto más si hubiera viajado a otro lugar. «Me alegro de haber visto lo que hicimos».

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Unos minutos antes de que las personas a bordo experimentaran el eclipse total, las luces a bordo se atenuaron y el cielo afuera se volvió más oscuro. Las azafatas y el piloto mostraron cierta precaución. Las pantallas de los asientos traseros mostraban escenas en otros lugares a lo largo de la ruta general, incluido México, luego Texas e incluso Indianápolis.

En el período previo al eclipse, varias aerolíneas anunciaron sus mejores vuelos al lugar de observación principal, con más de dos docenas de vuelos en todo el país con Delta, United, Southwest, Alaska y otras aerolíneas. Tuvieron cuidado de incluir advertencias y no hacer promesas.

«Si bien los planes de vuelo de Delta están diseñados para maximizar el tiempo durante la ruta general, esto está sujeto a cambios debido a factores fuera del control de Delta, como el clima y el control del tráfico aéreo, que pueden afectar el tiempo y las aeronaves», advirtió la aerolínea.

Delta operó dos vuelos exclusivos para el eclipse desde Texas el lunes, incluido uno desde Austin. La aerolínea llevaba meses planeando ese momento.

En octubre, un miembro del personal de planificación de operaciones mencionó el próximo eclipse. Eso llevó a algunas lluvias de ideas y escupitajos, dijo Chris Clisham, supervisor de vuelo de la aerolínea, en una entrevista telefónica.

“Y punto por punto, aquí estamos”, afirmó.

La logística parece un problema verbal sobre satélites: si el avión viajase a 400 mph y la sombra de la luna corriera a 1.600 mph, ¿dónde se superpondrían? ¿Y por cuánto tiempo? Agregue el ángulo del sol mientras lo hace.

«Afortunadamente, aunque soy estudiante de matemáticas, no tuve que incorporar ninguna trigonometría a esa ecuación», dijo Clisham. El software de planificación de vuelos ha hecho el trabajo pesado.

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Aerolínea primero Anunciar vuelo de Austin a Detroit a mediados de febrero, describiéndolo como “para que los amantes del sol puedan pasar el mayor tiempo posible directamente dentro del camino de la totalidad”. Los boletos se agotaron en un día, por lo que Delta rápidamente agregó otro vuelo, esta vez desde Dallas.

Jamie Laronis, analista de la industria de viajes en Washington, D.C., de UpgradedPoints.com, no tenía ningún plan especial para ver el eclipse. Estaba intrigado por el primer vuelo de Delta, pero se agotó antes de que pudiera conseguir un asiento. Luego vio un comunicado de prensa sobre el viaje a Dallas.

«En 30 segundos, lo tenía reservado», dijo. «Dejé todo.»

Agregó que antes del viaje recorrió 107.500 millas de vuelo para reservar un asiento de primera clase en el lado izquierdo del avión, lo que equivale a unos 1.149 dólares. Cualquiera que haya oído hablar del plan asumiría que tenía un gran interés en el eclipse, pero dijo que es más un entusiasta de la aviación.

«Todos piensan que soy meteorólogo», dijo Laronis, de 34 años. «¿Soy una especie de físico?»

Durante el último eclipse visible desde América del Norte, en 2017, el fotógrafo John Carmichael intentó ganarse un lugar en uno de los planetas. Alaska Airlines Privado Volando para poder fotografiar el eclipse desde el cielo. Perdió, pero estudió los horarios de vuelo en comparación con la trayectoria del eclipse para encontrar un vuelo de Southwest desde Portland, Oregon, a St. Louis.

Con la ayuda de los pilotos, uno de los cuales limpió la ventana exterior del asiento de Carmichael antes del despegue, tomó unas 1.200 imágenes icónicas. mosaico de fotos Documentando el eclipse.

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Carmichael, quien también fotografió el eclipse desde la Tierra, dijo que estar en el aire tiene ventajas y desventajas. La experiencia en tierra es más inmersiva; Hay cambios de temperatura, reacciones de la vida silvestre y la visibilidad no se ve obstruida por partes del avión.

Pero en el cielo es poco probable que las nubes se interpongan en el camino. Dijo que es posible ver la sombra de la Luna moviéndose a través de la Tierra desde la Tierra, una vista que no ha estado disponible para los observadores de eclipses durante la mayor parte de la historia de la humanidad.

«Hemos estado volando como especie durante poco más de 100 años; es sólo un abrir y cerrar de ojos», dijo. «Realmente te da una idea de la escala del universo porque somos parte de este enorme y asombroso sistema celeste donde realmente puedes ver la sombra de la luna proyectada sobre la Tierra y moverse a través de la tierra”.

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