Tornados devastan partes de Nebraska y Iowa

Los residentes comenzaron a revisar los escombros el sábado después de que un tornado arrasara los suburbios de Omaha, Nebraska, derribando casas y negocios a medida que avanzaba millas a través de tierras de cultivo y subdivisiones antes de llegar a Iowa City.

Decenas de tornados reportados causaron estragos en todo el Medio Oeste el viernes, con un edificio derrumbándose y al menos 150 casas dañadas solo en Omaha, junto con decenas de personas.

Pero no hubo muertes y menos de dos docenas de personas fueron tratadas en los hospitales del área de Omaha, dijo la Dra. Lindsay Huse, directora de salud del Departamento de Salud del condado de Douglas de la ciudad.

«Increíble», dijo, destacando que ninguno de los heridos en la ciudad era grave. Las comunidades vecinas informaron cada una de algunas lesiones.

Los daños del tornado comenzaron el viernes por la tarde cerca de Lincoln, Nebraska. Un edificio industrial en el condado de Lancaster fue alcanzado y se derrumbó con 70 personas. Varias personas quedaron atrapadas, pero todas fueron evacuadas y las tres heridas no ponían en peligro sus vidas, dijeron las autoridades.

Luego, uno o dos tornados se arrastraron hacia Omaha, con vientos de 135 a 165 mph, dejando daños consistentes con un tornado EF3, dijo Chris Franks, meteorólogo de la oficina de Omaha del Servicio Meteorológico Nacional.

El tornado finalmente azotó el vecindario de Elkhorn en el oeste de Omaha, hogar de 485.000 personas, una población del área metropolitana de aproximadamente 1 millón.

«Ni siquiera llegamos al sótano», dijo James Stennis, quien se mudó al área de Elkhorn hace un año. «¡Guau!»

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Los bomberos lucharon hasta la noche para asegurarse de que nadie quedara atrapado. El sábado por la mañana, el sonido de las motosierras llenó el aire allí. Había montones de madera de casas dañadas. Las cercas fueron derribadas, los árboles eran esqueletos y les faltaban la mayoría de sus ramas.

Stacey Roe examinó los daños a lo que se decía que era su «hogar definitivo» que ni siquiera tenía dos años. Cuando llegó el tifón, estaban recogiendo a un amigo en el aeropuerto donde se suponía que pasarían la noche.

«No había ningún hogar al que volver», dijo, y describió la primera vez que lo vio como «absolutamente aterradora».

Los apagones aumentaron a 10.000, pero se redujeron a 4.300 por la mañana.

El gobernador de Nebraska, Jim Billon, y la gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, recorrieron los daños el sábado y organizaron esfuerzos de ayuda para las comunidades dañadas. Aún se están realizando evaluaciones formales de daños, pero los estados planean buscar asistencia federal.

«Es un milagro extraordinario que hayamos superado este tipo de celda, sin víctimas ni pérdida de vidas», se maravilló Billon en una conferencia de prensa.

El sheriff del condado de Douglas, Aaron Hanson, dijo que él y Billen quedaron atrapados en varios atascos mientras miraban los escombros y suplicaron quedarse en casa.

«Eso se debe a que hay muchos imitadores que están interesados ​​en una escala mayor», dijo. Hanson dijo que habrá aplicación de la ley para proteger la propiedad dañada.

Un segundo tornado pasó sobre el aeródromo de Epley en el extremo este de Omaha, destruyendo cuatro hangares con 32 aviones de propiedad privada. Nadie resultó herido y la terminal de pasajeros no sufrió daños. El aeropuerto ha reanudado sus operaciones, aunque el acceso a las áreas utilizadas por pilotos no comerciales es limitado para que las tripulaciones puedan limpiar el desorden, dijo el aeropuerto. noticias libertad

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Franks estimó que el tornado era un EF2 débil con vientos sostenidos de 111 a 135 mph.

«Tornado fuerte, tornado raro», llamó al par de tornados que azotaron la ciudad.

Después de llegar al aeropuerto, la tormenta avanzó hacia Iowa, avanzando hacia la pequeña ciudad de Minden.

Entre 40 y 50 casas quedaron completamente destruidas. Se reportaron dos heridos, pero ninguno ponía en peligro la vida, dijo el jefe adjunto Jeff Theulen de la Oficina del Sheriff del condado de Pottawattamie en una conferencia de prensa el viernes por la noche.

«Es desgarrador ver a estas personas que han perdido sus hogares, sus automóviles, esencialmente sus vidas hasta que puedan reconstruir», dijo, instando a la gente a mantenerse alejada de las líneas eléctricas caídas.

En la Iglesia Unida de Cristo de Minden, que sobrevivió a la tormenta y se convirtió en un centro comunitario de ayuda y apoyo, se hicieron planes para llevar vehículos 4×4 a las zonas afectadas de la ciudad para llevar alimentos a los necesitados, pastor. dijo Eric Beal.

«Mucha gente está en shock», dijo Beal. «Ahora todo es abrumador».

Tommy Pavich, que almacena equipos en el extremo occidental de la ciudad, dijo que «como que dio un suspiro de alivio» después de que la primera ronda de tornados atravesó Omaha. Más tarde, recordó, la tormenta «golpeó a Minden».

Todd Lehane, un residente de la ciudad de toda la vida, dijo que se refugió en un sótano sin ventanas. «Sonaba como una aspiradora encima de tu casa», recordó.

Justo al oeste de Pleasant Hill, Iowa, un presunto tornado dañó casi 20 casas e hirió a una persona.

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El daño causó dolores de cabeza a los fanáticos del fútbol de Nebraska de cara al partido de primavera.

El Departamento de Transporte de Nebraska advirtió: “Esté preparado para el tráfico intenso, cuelgue y cuelgue el teléfono.

El pronóstico para el sábado era ominoso, incluso cuando el Servicio Meteorológico Nacional trabajaba para evaluar los daños. Emitió alertas de tornado para partes de Texas, Oklahoma, Kansas, Missouri, Nebraska e Iowa. También es posible que se produzcan grandes granizos. Algunas escuelas cancelaron los bailes de graduación debido a los pronósticos.

«Tornados, posiblemente tornados significativos», son posibles el sábado por la tarde y por la noche, dijo el meteorólogo del Servicio Meteorológico Bruce Thoren en Norman, Oklahoma.

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Informó desde Hollingsworth Mission, Kansas y Martin desde Atlanta. Los escritores de Associated Press en Omaha, Nebraska, Margery A. Beck y Josh Funk; Ken Miller en la ciudad de Oklahoma; Hannah Fingerhut en Des Moines, Iowa; Jack Dura en Bismarck, Dakota del Norte; y Lisa Baumann de Bellingham, Washington; contribuido a este informe.

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