Un nuevo estudio sacude las teorías medioambientales

Nanuqsaurus, al fondo, y Pachyrhinosaurus, el cráneo en primer plano, se encuentran entre las especies de dinosaurios incluidas en un nuevo estudio dirigido por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading que cuestiona la regla de Bergman. Crédito: James Havens

Cuando agregas dinosaurios a la mezcla, a veces descubres que la norma simplemente no es así.

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading cuestiona la regla de Bergmann, un principio científico del siglo XIX que afirma que los animales que viven en latitudes altas y climas fríos tienden a ser más grandes que sus parientes que viven en climas más cálidos. .

El registro fósil muestra lo contrario.

«Nuestro estudio muestra que la evolución de los diversos tamaños corporales en dinosaurios y mamíferos no puede reducirse a una mera función de latitud o temperatura», dijo Lauren Wilson, estudiante de posgrado de la UAF y autora principal de un artículo publicado en la revista. Comunicaciones de la naturaleza. “Descubrimos que la regla de Bergmann se aplica sólo a un subconjunto de animales endotérmicos (aquellos que mantienen temperaturas corporales estables), y sólo cuando se tiene en cuenta la temperatura, ignorando todas las demás variables climáticas. Esto sugiere que la 'regla' de Bergman es realmente la excepción. en lugar de la regla”.

Un examen de la regla de Bergmann en dinosaurios y especies modernas

El estudio comenzó como una simple pregunta que Wilson discutió con su asesor universitario: ¿Se aplica la regla de Bergmann a los dinosaurios?

Después de evaluar cientos de datos del registro fósil, la respuesta parecía un rotundo «no».

READ  NASA: se necesita un nuevo plan para devolver rocas de Marte

El conjunto de datos incluía los dinosaurios más septentrionales conocidos por los científicos, los que se encuentran en la Formación Prince Creek de Alaska. Experimentaron temperaturas bajo cero y nevadas. A pesar de esto, los investigadores no encontraron ningún aumento significativo en el tamaño corporal de ninguno de los dinosaurios del Ártico.

A continuación, los investigadores intentaron hacer la misma evaluación con los mamíferos y aves modernos, que son descendientes de mamíferos y dinosaurios prehistóricos. Los resultados fueron en gran medida los mismos: la latitud no predecía el tamaño corporal en las aves y mamíferos modernos. Clasificar. Existía una pequeña relación entre el tamaño corporal de las aves modernas y la temperatura, pero no era el caso de las aves prehistóricas.

Los investigadores dicen que el estudio es un buen ejemplo de cómo los científicos pueden utilizar el registro fósil para probar las reglas e hipótesis científicas actuales.

«El registro fósil proporciona una ventana a ecosistemas y condiciones climáticas completamente diferentes, lo que nos permite evaluar la aplicabilidad de estas reglas ecológicas de una manera completamente nueva», dijo Jacob Gardner, investigador postdoctoral de la Universidad de Reading y otro autor principal del estudio. el libro. el papel.

Las reglas científicas deberían aplicarse a los organismos fósiles de la misma manera que se aplican a los organismos modernos, dijo Pat Druckenmiller, director del Museo del Norte de la Universidad de Alaska y uno de los coautores del artículo.

«No se pueden entender los ecosistemas modernos si se ignoran sus raíces evolutivas», afirmó. «Hay que mirar atrás para comprender cómo las cosas llegaron a ser como son hoy».

READ  Una explosión solar masiva capturada por una nave espacial impulsada por energía solar

Referencia: “Gradientes latitudinales globales y la evolución del tamaño corporal en dinosaurios y mamíferos” por Lauren N. Wilson y Jacob D. Gardner y John B. Wilson, Alex Farnsworth, Zachary R. Perry y Patrick S. y Chris L. Organ, 5 de abril de 2024, Comunicaciones de la naturaleza.
doi: 10.1038/s41467-024-46843-2

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio