El querido cerezo japonés 'Stumpy' florece por última vez en Washington, DC

WASHINGTON — Stumpy, un cerezo japonés atrofiado cuyas pocas y delgadas ramas florecen cada primavera, para deleite de residentes y turistas, está en sus últimas etapas.

Los arbolistas dicen que el tronco interior hueco de Stumpy se encuentra entre los 158 árboles que se cortarán en los próximos meses como parte de un proyecto de reparación de malecones de 113 millones de dólares cerca del National Mall impulsado por el cambio climático.

Con el tiempo, el Servicio de Parques Nacionales eliminará alrededor de 300 de los 3.700 árboles que bordean las orillas del embalse Tidal Basin entre los monumentos de Thomas Jefferson y Franklin Delano Roosevelt y disolverá los diques que bordean el embalse y el río West Potomac.

El perfil de Stumpy aumentó durante la pandemia de 2020, cuando un usuario de Reddit publicó una foto del mismo, comparando su estado aparentemente relajado con su vida amorosa. La historia del árbol y el usuario se difundió en línea y la popularidad de Stumpy se disparó.

Un visitante abraza un cerezo llamado «Stumby» en Tidal Basin en Washington el miércoles.Washington Post a través de Matt McClain/Getty Images

Al igual que el vivaz árbol de Navidad de Charlie Brown que estimuló nueva vida en la inexplorada temporada navideña, el arbolito podría convertirse en una especie de ícono de Washington a medida que la calidez de la primavera se despliega con sus ramas dispersas y flores rosadas.

Cuando se conoció la noticia del destino de Stumpy, muchos fanáticos echaron un último vistazo a Tidal Basin.

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«Cada año, hemos visto a más y más personas venir a ver a Stumpy y hacer fila para tomar fotografías», dijo el portavoz del Servicio de Parques, Mike Litterst. «Ciertamente, este año, está por las nubes».

El próximo mes, el Servicio de Parques tomará recortes de Stumpi y otros cerezos cuya remoción está programada y los utilizará para cultivar más Stumpi y sus hermanos menos populares. Luego, los árboles muertos se convertirán en mantillo, que se esparcirá alrededor de los que aún están en pie en el National Mall.

Un cerezo fue apodado el lunes «Stumpy» en Washington.Frank Thorpe contra NBC News

«Si quisiéramos, no podríamos tener más que clones rechonchos, pero queremos variedad», afirmó Litterst. «Así que creemos que Stumpy y todos los demás árboles que caigan tendrán, como mínimo, una segunda vida útil y útil».

Residentes y turistas acudieron en masa a Tidal Basin para ver los cerezos en su punto máximo de floración este año, que alcanzó la segunda fecha de floración más temprana registrada el domingo, y muchos tomaron fotografías para rendir homenaje al árbol independiente. , alejado de otros cerezos.

«[It’s] Muerto por dentro, vivo por fuera”, dijo riendo la turista Amanda Lawson.

Emily Vickers, una fotógrafa radicada en Atlanta, ha visitado Tidal Basin todos los años durante la última década para ver a Stumpy.

«Creo que Stumpy es casi como el patito feo, pero es hermoso», dijo Vickers. «Está ahí por sí solo, se destaca. Cuando miras la historia de todo, creo que es algo mágico, y es triste que te lo quiten.

La marea alta alcanzó la base de un cerezo apodado «Stumby» después de que un visitante lo abandonara en acción de gracias en Tidal Basin, Washington, el miércoles. Alex Wong/Getty Images

Desde su construcción a finales de 1800 y principios de 1900, Stumpy y otros han estado listos para ser removidos, ya que partes de los diques a lo largo del río West Potomac y Tidal Basin, un embalse artificial cerca del National Mall, se han asentado a 5 pies. Según el Servicio de Parques. Muchos factores contribuyen a la degradación, incluida la edad, el drenaje deficiente y el aumento del nivel del mar.

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Peter Byrne, director de la facultad del Centro Climático de Georgetown en Washington, dijo que algunos tipos de árboles se desarrollan bien en el agua, pero no las flores de cerezo japonesas.

«No hay plantas que sean aptas para estar en el agua», dijo. «Eso es parte del problema con las flores de cerezo: no son lo único que hay junto al agua. Otros tipos de árboles son mucho más felices junto al agua.

Dijo que entendía el motivo del esfuerzo, aunque las reparaciones del malecón eliminarían el intercambio orgánico entre la tierra y el agua.

Un cerezo «rechoncho» en Tidal Basin en Washington el martes.Mandal Nagan / AFP vía Getty Images

«Un paisaje cultural como una cuenca de marea, que es tan importante para la gente por sus símbolos y las conexiones que tienen con ella, es realmente un lugar excepcional donde hacer cosas como diques tiene más sentido que en una zona normal amenazada por inundaciones», dijo Byrne.

El agua del río Potomac fluye sobre los diques dos veces al día durante condiciones normales de marea, inundando el suelo alrededor de varios cerezos, incluido el de Stumpy, y amenazando la seguridad de los visitantes, dijo Litterst.

Dijo que la condición del tocón es un resultado directo del cambio climático: «En este punto, casi literalmente no es más que corteza y algunas ramas arriba».

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