Mercedes seguirá invirtiendo en coches eléctricos a pesar de la agitación de la guerra en Ucrania

TUSCALOOSA, Alabama, 15 de marzo (Reuters) – Mercedes-Benz AG (MBGn.DE) El director ejecutivo del fabricante de automóviles alemán dijo el martes que no reduciría el gasto en automóviles eléctricos en el futuro, incluso mientras lidia con las presiones de costos de la cadena de suministro exacerbadas por el conflicto entre Rusia y Ucrania.

Ola Kaellenius, hablando durante la apertura de la empresa de su primera planta de baterías para vehículos eléctricos (EV) en EE. UU., enfatizó que el pronóstico financiero de la empresa para 2022 se mantiene a pesar del conflicto.

«Siempre protegemos la inversión en tecnología y productos futuros», dijo Kylinos a Reuters. «Esta es la semilla que vamos a cosechar. Ni siquiera en el año COVID de 2020, no hemos reducido la I + D para proyectos críticos».

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Agregó que Mercedes estaba trabajando con proveedores en Ucrania cuyas operaciones se habían visto interrumpidas, pero que «es demasiado pronto para conocer las implicaciones más amplias».

El precio vertiginoso de la gasolina desde la invasión rusa de Ucrania ha amplificado los desafíos que enfrentan los fabricantes de automóviles conocidos que aún dependen de los vehículos de combustibles fósiles para obtener ganancias. El aumento de los precios de los materiales utilizados en las baterías de los automóviles eléctricos, como el níquel, que se extrae mucho en Rusia, también ha afectado a la industria.

Kaellenius está tratando de acelerar la transformación de Mercedes de una empresa de tecnología de combustión a una empresa neutra en carbono que depende del software y la potencia informática.

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Mercedes y otros fabricantes de automóviles siguen a Tesla en las ventas de autos eléctricos y en el desarrollo de sistemas informáticos y software para competir con la afluencia de nuevas funciones y actualizaciones de la empresa estadounidense.

El camión de Daimler se separó de Mercedes en diciembre, y Kylinhos dijo el martes que no veía ninguna razón para separar los autos eléctricos de Mercedes de sus operaciones con motores de combustión. Algunos inversores bien establecidos han presionado a los fabricantes de automóviles para que creen unidades puramente eléctricas.

«Solo hay un Mercedes-Benz y esa es una compañía antes de lo que mucha gente piensa que será una compañía totalmente eléctrica», dijo Kylinos en una entrevista.

Mercedes también dijo el martes que el fabricante japonés de baterías Envision AESC suministrará unidades de batería para vehículos eléctricos Mercedes fabricados en EE. UU. desde una nueva planta en EE. UU. a mediados de la década.

Junto con el lanzamiento de la planta de baterías del condado de Bibb, Alabama, Mercedes también ha presentado una vista previa de un gran SUV eléctrico que se construirá en su planta de ensamblaje cercana Tuscaloosa, Alabama este año.

El SUV EQS y el SUV eléctrico más pequeño de EQE, que también se fabricará en Alabama, se unen a un grupo creciente de SUV eléctricos que buscan desafiar a Tesla. (TSLA.O) en Estados Unidos, China y Europa.

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La planta de baterías, que empleará a 600 trabajadores, y la planta de ensamblaje son parte de los 40.000 millones de euros (44.000 millones de dólares) de Mercedes liderados por Mercedes que se electrificarán para 2030, según permiten los mercados.

Mercedes, que planea producir baterías eléctricas en Europa, América del Norte y Asia, apunta a tener ocho fábricas de celdas con socios en todo el mundo con una capacidad de producción de 200 GWh por año para fines de la década.

La planta de ensamblaje de Mercedes Alabama, que cumplirá 25 años este año, puede construir tanto automóviles eléctricos como de combustión, y es una de las fábricas de automóviles Mercedes más grandes del mundo.

(1 dólar = 0,9101 euros)

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información de Joe White; Editado por Edmund Blair y Aurora Ellis

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